Ghidul unei persoane autiste pentru un Crăciun plăcut pentru autiști

Ghidul unei persoane autiste pentru un Crăciun plăcut pentru autiști
Fotografie de Kira auf der Heide / Unsplash 

Ca orice altceva în viață, persoanele autiste văd Crăciunul diferit față de majoritatea celorlalți. (Și în mod diferit și unii față de alții - pentru că, știți, suntem oameni individuali). Acest articol este scris pentru cei cărora Crăciunul li se pare problematic din motive legate de autism, indiferent dacă sunteți autist dumneavoastră sau aveți rude autiste.

Acest articol este o traducere și adaptare din limba engleză a unui articol de Chris Bonnello. Articolul original poate fi citit aici.
Acest articol conține linkuri de promovare personală a autorului. Acestea au fost preluate conform articolului original pentru a respecta munca acestuia. Menționez că nu am nicio afiliere, financiară ori de altă natură, cu autorul articolului.

Nu-mi place Crăciunul. Și ar trebui să pot să spun asta fără să fiu criticat pentru asta.

Nu mă înțelegeți greșit, iubesc ceea ce reprezintă Crăciunul. Dar decembrie este acea lună în care Moș Așteptări se strecoară în casa ta, te instruiește să urmezi toate aceste tradiții (indiferent dacă te simți confortabil cu ele sau nu), iar tu nu ai voie să-i spui că ești trist, pentru că toată lumea ar trebui să fie fericită și veselă de Crăciun. Așa sunt regulile.

Mi-am propus ca acesta să fie un ghid scurt (bine, scurt după standardele mele), dar, inevitabil, nu voi reuși, așa că nu voi lungi introducerea. Dar, de obicei, îmi încep articolele cu un link către comunitatea mea de pe Facebook, Autistic Not Weird, către canalul meu de YouTube și către pagina mea Patreon pentru cei care mă ajută să îmi duc la bun sfârșit activitatea de activist pentru autism. [...] Așa că iată-le!

Voi acoperi cinci dintre principalele probleme atunci când vine vorba de autism și Crăciun și cum să le gestionăm în așa fel încât să maximizăm bucuria autentică a Crăciunului. Deci, să începem cu cea mai importantă:

Gestionarea așteptărilor societății

În calitate de creștin, am considerat întotdeauna că Crăciunul este momentul în care mă simt cel mai departe de Dumnezeu. De ce? Pentru că sunt prea prins în așteptările societății pentru a vedea ceva în afara lor. Cam de la naștere suntem învățați lucrurile care trebuie făcute de Crăciun.

Trebuie să ai un brad de Crăciun în casă, altfel nu faci Crăciunul cum trebuie.

Trebuie să ai o cină mare de Crăciun, sau nu faci Crăciunul cum trebuie.

Trebuie să cheltui o tonă de bani pentru a le arăta rudelor că le iubești, chiar dacă sunt bani pe care nu-i ai. Doar îi iubești, nu-i așa?

Trebuie să-ți faci copiii să creadă în Moș Crăciun, altfel le distrugi magia.

Și trebuie neapărat, neapărat să fii fericit. Iar dacă nu ești, trebuie să te prefaci că ești.

Aceasta din urmă, apropo, este o cauză directă a ratei sinuciderilor, care crește vertiginos în perioada Crăciunului. Percepția (inexactă) că toată lumea, cu excepția ta, este fericită, și sentimentul că nu ai voie să vorbești despre tristețea ta sau chiar să fii trist deloc, este un exemplu foarte clar despre cât de important este să îi încurajăm pe oameni să vorbească despre sănătatea lor mintală în general, de Crăciun sau în alte ocazii.

Deci, care este soluția la toate acestea? După părerea mea, dacă tradițiile sunt copleșitoare sau nefolositoare, este important să ne întrebăm „pentru cine fac asta?”. Îmi aduce acest lucru, cu adevărat, bucurie mie și familiei mele, sau este ceva ce Moșul Așteptări mă obligă să fac?

Dacă cea din urmă este valabilă și nimeni din afara familiei nu este martor, nu vă stresați din cauza ei. Dacă dvs. sau copilul dvs. vreți o stea în vârful bradului de Crăciun, luați una. Dacă nu, atunci nu înfruntați mulțimea din magazine din Ajunul Crăciunului încercând să găsiți una doar pentru că toată lumea spune că ar trebui să o faceți.

Nu are rost nici măcar nu aveți un brad dacă cineva din familia dvs. îi urăște. Mâncați fajitas mexicane la prânzul de Crăciun dacă familia dvs. le iubește, dar urăște curcanul, umplutura și varza. Nimeni altcineva nu va ști.

Fotografie cu autorul articolului, Chris Bonnello, urmată de descrierea sa: Ah, și e ok să vă prezentați la mesele de familie purtând un pulover de Crăciun cu Sonic the Hedgehog, dacă doriți. Eu fac acest lucru din 2016.

În cele din urmă, oricât de mult ar spune societatea contrariul, copilul dumneavoastră nu trebuie să creadă în Moș Crăciun. Dacă aveți un copil autist super-logic, care se întreabă cum poate Moș Crăciun să viziteze câteva mii de case pe secundă pe parcursul unei nopți (fără să ia foc din cauza rezistenței aerului) - sau un copil extrem de anxios care nu vrea ca un om uriaș într-o haină roșie să se furișeze în camera lui în toiul nopții - v-aș încuraja să îi respectați alegerea de a nu crede sau de a nu vrea să creadă.

Credința forțată în Moș Crăciun nu sporește sentimentul copilului de magie a Crăciunului, chiar dacă îl sporește pe cel al părinților. Dimpotrivă, îl îndepărtează. La urma urmei, acel copil super-logic probabil că vrea să le mulțumească părinților săi atunci când își deschide cadourile, mai degrabă decât să se simtă forțat să nu spună nimic pentru că ar trebui să nu creadă că părinții lor l-au cumpărat.

Gestionarea așteptărilor familiei

Fie că ești autist sau copilul dvs. este (sau amândouă), înveți foarte repede cine sunt adevărații tăi prieteni odată ce diagnosticul devine cunoscut de către cei din jur. Din nefericire, același lucru este valabil și pentru familie - unul dintre cele mai citite articole ale mele se referă la subiectul gestionării membrilor familiei care nu acceptă autismul.

Acesta este un mare motiv pentru care Crăciunul este un coșmar pentru atât de multe familii cu membri autiști. Mai ales dacă alte persoane din familie au în minte propriile așteptări legate de Crăciun. Acestea pot include:

  • Socializare fără sfârșit la masa de Crăciun
  • Arătarea „reacțiilor corecte” atunci când sunt deschise cadourile (Țineți cont de faptul că persoanele autiste simt, adesea, încântare și recunoștință fără ca aceasta să se manifeste în modul așteptat din punct de vedere social)
  • Conversații forțate despre dacă un membru al familiei „și-a revenit” deja din autism și care sunt cele mai recente cauze/tratamente/cele mai bune diete
  • Îmbrățișarea bunicii și un sărut umed și neglijent de rămas bun, indiferent de ce părere ai despre autonomia corporală

Deci, ce se poate face în legătură cu asta? Ei bine, asta depinde de familie și de cât de bine se descurcă rudele tale non-autiste cu schimbările. (Îmi place să ajung să scriu propoziții ironice ca aceasta.) Așa că nu ezitați să adaptați acest sfat pentru a se potrivi cu propriul arbore genealogic.

Adesea, o conversație sinceră cu ceilalți membri ai familiei poate fi suficientă. O discuție blândă despre ceea ce vă neliniștește pe dumneavoastră sau pe copilul dumneavoastră autist ar putea sfârși prin oferirea acomodărilor necesare, fără să fie nevoie de întrebări. Uneori, conversația este evitată pentru că oamenii se tem de reacție - lucru total de înțeles, dar este mai bine să încercați - altfel nu faceți decât să îndurați anxietatea pentru a evita șansa ca reacția lor să vă neliniștească.

(Exemplu care nu are legătură cu autismul: în 2005, verii mei și cu mine am convenit, pur și simplu, să nu ne cumpărăm cadouri unul altuia. Niciunii dintre noi nu ne doream nimic și, în mod clar, le-am fi cumpărat doar pentru că „ar trebui”. Mai mult de un deceniu mai târziu, încă ne întâlnim de Crăciun, stăm de vorbă, bem și ne bucurăm de compania celuilalt, fără niciun cadou de oferit. Și a fost total lipsit de stres).

Doar pentru că te întâlnești cu familia nu înseamnă că Crăciunul trebuie să fie făcut în condițiile lor. (De fapt, de ce ar trebui să fie condițiilor lor și nu ale dvs.? Persoanele autiste sunt cele care au nevoie de acomodare). Dacă trebuie să fie implicate lucruri nenegociabile - cum ar fi ca copilul dvs. să nu primească acel sărut de coșmar de la bunica - atunci acestea trebuie prezentate fără rușine. La urma urmei, nu este Crăciunul pentru copii? De ce s-ar opri acest lucru doar pentru că se întâmplă ca un copil să fie autist?

Bineînțeles, compasiunea merge mult mai departe. S-ar putea să nu fie ușor pentru ceilalți membri ai familiei să renunțe la tradițiile pe care le au încă din copilărie. Tratați cu sensibilitate, dar fiți clar că este în interesul unui membru vulnerabil al familiei care trebuie să fie pe primul loc. Iar dacă cineva are nevoie de timp de odihnă sau de pauze de conversație, are dreptul la ele fără alte discuții.

Din păcate, vor exista cazuri în care alte persoane din familie vor refuza să ofere acomodări, astfel încât singura opțiune pozitivă este să petreceți Crăciunul fără ei. Nu vă fie rușine de acest lucru. Amintiți-vă că - oricât de trist ar suna - veți contribui la bucuria de Crăciun a dvs. / a copilului dvs. prin faptul că nu îi veți avea în preajmă.

Gestionarea schimbărilor de rutină

Faptul că am fost învățător la școala primară mi-a eliminat toată baza pe care o aveam în rutină. Acum, când sunt meditator pe educație specială, flexibilitatea este numele meu mijlociu. Dar, bineînțeles, sunt mai degrabă excepția decât regula când vine vorba de autism și rutină.

Crăciunul poate fi o perioadă îngrozitoare pentru cei care se bazează pe rutină pentru sentimentul lor de stabilitate. Pentru fiecare copil autist care cântă cântece de Crăciun în martie, există un altul care este îngrozit de conceptul de Crăciun. Pentru fiecare adult autist care îmbrățișează oportunitatea de a vedea familia, există un altul care se simte îngrozit de responsabilitatea de a se prezenta.

În această imagine, sunt doi copii autiști. Cel îmbrăcat în elf este fata la care mă gândeam când am menționat cântecele de Crăciun în martie și este un fanatic absolut al Crăciunului. Băiatul din dreapta își petrece ziua de Crăciun așa cum își petrece majoritatea celorlalte zile.

Și știți ce? Ambele moduri de a sărbători sunt valabile. Pentru că, în ambele cazuri, copilul alege, la propriu, ceea ce îl face cu adevărat fericit.

Nu este nicio rușine să redefinești întreaga perioadă a Crăciunului pentru a vi se potrivi dvs. sau copilului dvs. Crăciunul este o sărbătoare, nu o datorie. (Și, chiar dacă sunteți creștin și îl vedeți ca pe o datorie, această datorie are foarte puțin de-a face cu bradul de Crăciun, cu elfii sau cu mâncarea de varză. Apropo, spuneți-mi, vă rog, că Marea Britanie este singura țară în care mâncatul de varză este o regulă).

Sunt destul de liberal când vine vorba de convingerile mele despre Crăciun: că ar trebui să fie făcut în termenii tăi, nu în termenii celorlalți. Am ajuns să cred acest lucru după ce am văzut prea mulți oameni prea stresați din cauza unor pregătiri care, aparent, trebuie făcute fără alt motiv decât „pentru că este Crăciunul!!!. Trebuie să o facem!!!”

Dacă dvs. sau copilul dvs. nu puteți face față rutinei de Crăciun, schimbați rutina. Este atât de simplu. (Observați că nu am spus că este ușor, ci că este un concept simplu.) Adoptați propriile tradiții și rutine de familie care nu vă provoacă anxietate și respectați-le.

Dacă sunteți părinte, o parte inconfortabilă a acestui lucru poate implica schimbarea propriilor așteptări despre cum ar trebui să arate Crăciunul. Recent, am primit un mesaj de la o mamă al cărei fiu o implorase să nu-i dea cadouri surpriză și să-i spună ce primește în avans - motivul său fiind că necunoscutul îl făcea să fie anxios.

Mamei i-a fost greu să renunțe la elementul surpriză, pentru că acesta fusese tradiția de Crăciun toată viața ei. Dar, în final, a fost de acord cu faptul că a fost cel mai bine să îi spună copilului ce va primi. În adâncul sufletului ei, știa că reducerea anxietății fiului ei era mai importantă decât părerea ei personală despre cum ar trebui să fie Crăciunul. Dar atașamentul nostru emoțional față de tradiție ne poate împiedica dorința de a ne adapta la nevoile altora.

Gestionarea dificultăților senzoriale

Crăciunul este un coșmar senzorial, trebuie să recunoaștem. Și chiar aseară, știrile locale au relatat despre persoane epileptice care au rămas blocate în casă pe tot parcursul Crăciunului din cauza tuturor luminilor intermitente.

Pentru a răspunde nevoilor senzoriale ale dvs. sau ale copilului dvs., totul începe, evident, acasă. Asigurați-vă că locuința este decorată într-un mod care să mențină sentimentul de siguranță pe care ar trebui să îl aibă o casă. Și, dacă acest lucru implică, literalmente, să nu decorați deloc, atunci așa să fie.

Ah, și dacă unui copil nu-i place zgomotul încrețit al hârtiei de împachetat, întrebați-vă cât de mult este, cu adevărat, necesar.

În era cumpărăturilor online, pot fi evitate străzile aglomerate infernale, cu muzică tare și lumini intermitente. Iar dacă trebuie să ieșiți afară pentru a face cumpărături, învățați din experiență ce zile/ore sunt mai puțin stresante și ce locuri anume sunt cele mai potrivite. Să mergeți cu mașina într-un sat cu doar câteva magazine poate fi mai bine decât să mergeți într-un oraș cu mult mai multă varietate, dar cu mai multe riscuri asociate.

De asemenea, nu vă fie teamă să evitați anumite evenimente. Petrecerea de la școală nu se va destrăma dacă copilul dumneavoastră nu participă. Cu riscul de a repeta mereu același punct de vedere (ceea ce nu regret, deoarece este un punct de vedere care merită menționat în mod repetat), abordarea dvs. ar trebui să fie în termenii dvs., într-un mod care să se potrivească mai degrabă cu familia dvs. specifică decât cu societatea în general.

Partea creștină a Crăciunului

Pentru cei care nu sărbătoresc Crăciunul din motive religioase, nu vă voi învinovăți dacă săriți peste acest subiect. Chiar la început am spus că perioada Crăciunului este cea în care mă simt cel mai departe de Dumnezeu, așa că aș vrea să le dau un sfat celor care simt la fel.

Pe mine mă ajută foarte mult să-mi amintesc cât de detașat este Crăciunul nostru de nașterea lui Hristos. Unii ar putea vedea asta ca fiind trist, dar, din punctul meu de vedere, este o ușurare: pot să renunț la orice tradiție de Crăciun care nu are legătură cu Iisus fără un sentiment de vinovăție.

De asemenea, victorienii au inventat, în mare parte, Crăciunul așa cum îl cunoaștem noi, în Marea Britanie. Brazii de Crăciun nici măcar nu erau obișnuiți aici înainte ca prințul Albert să aducă unul din Norvegia în 1841. Am auzit chiar că Crăciunul nu a fost sărbătorit cu fast până când Charles Dickens nu l-a popularizat în „Poveste de Crăciun”. (Nici măcar nu este cea mai importantă zi din calendarul creștin: Paștele este sărbătoarea creștină nr. 1, nu Crăciunul).

Părerea mea personală despre cum să sărbătorim Crăciunul într-o manieră creștină? Spuneți mai multe rugăciuni de Crăciun, mulțumiți mai mult pentru ceea ce aveți și pentru ceea ce v-a oferit Dumnezeu. Mergeți la o biserică în care vă simțiți bineveniți și implicați-vă în slujbă.

Biserica mea se întâlnește într-un pub (da, ați citit bine) și se adresează, în mod special, celor care nu se conectează cu bisericile anglicane tradiționale. Poate că nu are o arhitectură glorioasă, dar are căldura creștină pe care ar trebui să o aducă Crăciunul.

Și, până când îmi veți găsi un pasaj din Biblie care să vă poruncească să agățați ciorapi, să puneți biscuiți cu glume teribile înăuntru (sau chiar să mâncați varză), atunci este suficient.

Mai multe gânduri de-ale mele despre autism și credință pot fi găsite aici, dacă cineva este interesat.

În cele din urmă, ce fac alți oameni?

Recent, i-am întrebat pe cei care mă urmăresc pe Facebook ce măsuri iau ei pentru un Crăciun prietenos cu autismul. Aș dori să închei acest articol cu câteva dintre răspunsurile lor.

„Pregătesc o cameră de izolare pentru singurul nostru oaspete care urăște cu adevărat să socializeze. El poate să stea cu noi sau să se izoleze, după cum are nevoie.”

„Ceea ce mi s-a părut util ca mamă - fie pentru copilul meu neurotipic, fie pentru copilul meu neurodivergent - este să-mi amintesc că nu este nevoie să mă compar pe mine sau familia mea cu familia altcuiva. Acest lucru este valabil pentru Crăciun, petreceri de zile de naștere, activități de vară, etc!”

„Adunări de mai puțin de 10 persoane. Sărbători repartizate, nu toate înghesuite într-o singură zi.”

„Avem doar decorațiuni la parter, astfel încât să nu fie prea copleșitor pentru copii. Încercați să reduceți la minimum și mirosurile.”

„Chipsuri și brânză la cină. Fără vizitatori. Și Regele Leu la televizor, pentru a miliarda oară.”

„Mâncare din belșug și un pic de alcool pentru a sărbători binecuvântarea de a fi încă aici și de a mai fi trecut un an. Oh, și să mulțumim pentru toate acestea. O rugăciune sau un mulțumesc tăcut, spus în liniște spre cer. Nu contează. Doar spuneți mulțumesc. Și, dacă puteți, donați-le celor mai puțin norocoși sau oferiți-vă voluntari pentru a petrece ceva timp într-o cantinăi.”

„Decorez câte puțin în fiecare zi, în decurs de cel puțin o săptămână, și o implic pe fiica mea atât cât vrea ea să se implice.”

„Reguli super clare privind oferirea cadourilor...în loc să spui că vei cheltui 50 de dolari, dar să vrei să spui 100 de dolari (blestemate reguli ascunse)!”

„Pentru noi, cea mai bună decizie pe care am luat-o vreodată în legătură cu sărbătorile de Crăciun a fost să le găzduim pe toate la noi acasă. (3 grupuri diferite de rude) Sună ca o povară în plus, dar, de fapt, a fost mult mai ușor pentru fiul meu să nu fie nevoit să meargă în case necunoscute și să se confrunte cu mulțimi mari de rude zgomotoase. Poate să participe cât de mult vrea și apoi să se retragă în camera lui când obosește.”

Oricum ați alege să sărbătoriți Crăciunul, vă doresc toate cele bune și sper ca acest articol să vă ajute puțin. Și, din nou, sunteți mai mult decât bineveniți să vă alăturați comunității Autistic Not Weird de pe Facebook, sau să vedeți mai multe din materialele mele pe YouTube. Iar pentru cei care consideră că munca mea merită să fie susținută, iată un link către pagina mea Patreon pentru cei care vor să mă ajute să continui să fac asta pentru a trăi.

Un Crăciun foarte fericit tuturor. Fie ca al vostru să fie plin de pace și bucurie autentică.

Aveți grijă, Dumnezeu să vă binecuvânteze,

Chris Bonnello / Căpitanul Quirk

Articolul original:

An autistic person’s guide to an autism-friendly Christmas
I don’t like Christmastime. And I should be allowed to say that without being criticised for it. Don’t get me wrong, I love what Christmas stands for. But December is that month when Expectation Claus

Alătură-te grupului „Autismul explicat de autiști” pe Facebook, pentru resurse.


Urmărește suntAutist pe Facebook, pentru ultimele articole, live-uri și alte resurse.

💡
Informațiile de pe acest site au un scop educațional general și nu înlocuiesc consultanța profesională. Este important să căutați formare, educație continuă, supraveghere clinică ori ajutor direct de la un psihoterapeut calificat.