Sfaturi pentru creșterea copiilor autiști și neurodivergenți

Sfaturi pentru creșterea copiilor autiști și neurodivergenți

Sunt mândra mamă a unei fetițe entuziaste, curioase și amuzante. Pot spune cu încredere că aduce bucurie tuturor celor pe care îi întâlnește. Este amabilă și creativă. Este excentrică și inteligentă. Este, de asemenea, autistă.

Nimănui nu i se dă un manual de instrucțiuni și nu cred că niciun părinte singur nu știe cu adevărat ce îi așteaptă. Dar totuși simt că trebuie să spun - a fi părinte nu este ceea ce mă așteptam să fie. Nu mă așteptam la atâta rezistență. Nu mă așteptam la atâta sensibilitate. Nu mă așteptam ca sarcinile de zi cu zi să necesite atât de multă planificare avansată.

Fiica mea este considerată a avea nevoi de sprijin reduse. Comunică fluent verbal și nu are bariere intelectuale în ceea ce privește educația. Dacă ați întâlni-o la locul de joacă din localitate, probabil că nici nu v-ați gândi că ar putea fi neurodivergentă.

Probabil că ați comenta despre cât de prietenoasă este și despre vocabularul vast pe care îl are. S-ar putea chiar să o numiți "adult mic". Cu toate acestea, nu ați vedea anxietatea din spatele cuvintelor sale atent alese sau nevoia de a face pe plac care îi alimentează interacțiunea extrovertită.

De asemenea, nu ați vedea-o cum se retrage în dormitor și se ghemuiește sub pătură când ajunge acasă. În schimb, ea își înfășoară bine pătura în jurul ei și se uită la un videoclip pe YouTube pe care l-a văzut de mai multe ori decât pot număra, cu luminile stinse. O ajută să se regleze și să se destreseze.

Nu o vedeți  în dimineața de după o zi care a fost prea plină. În acele dimineți, pare un alt copil.

Se chinuie să găsească haine pe care le poate tolera. Vocabularul ei impresionant de până acum se reduce la fraza: "Nu e bine" sau "Nu mi se pare corect". Nu o vedeți  când a avut loc o schimbare neașteptată de planuri pe care nu are spațiul mental necesar pentru a o procesa. Nu o vedeți cum își sapă călcâiele și refuză să lase un medic să o atingă pentru a finaliza un examen necesar. Nu o vedeți renunțând la un proiect artistic și cedând complet pentru că a făcut o singură greșeală.

Ea are abilități excelente și dificultăți la fel de semnificative. În calitate de adult autist, și eu am la fel. Să o cresc este o onoare și o bucurie. Dar este, de asemenea, o provocare. Mi-am dorit să fiu mamă de când mă știu. Sunt o îngrijitoare înnăscută, așa că am presupus cu aroganță că maternitatea se va integra ușor în viața mea. Nu mi-am pus niciodată la îndoială faptul că aș fi bună la asta sau că ar veni cu ușurință.

M-am înșelat.

Fiica mea merită fiecare noapte nedormită și fiecare zi plină de stres pe care am avut-o vreodată. Ea este de aur, neprețuită și minunată dincolo de cuvinte. Dar, asta nu schimbă cu nimic cât de provocatoare este viața noastră. Așadar, nu mă voi minți pe mine sau pe altcineva, punând o lentilă roz peste adevăr.

Aceasta nu este o piesă care cântă despre cum punctele forte ale autismului sunt mai mult decât merită luptele - nu pentru că acest sentiment nu este adevărat. Este adevărat, dar nu este de ajutor.

Dacă ești părintele unui copil autist, ai nevoie de mai mult decât de validare și de o ramură întinsă de speranță. Ai  nevoie de sfaturi precise și practice. Îmi propun să vă ofer puțin din ceea ce nu mi s-a dat mie.

Alegeți-vă cu înțelepciune bătăliile

Acesta este un tropar vechi, dar unul demn de urmat în acest caz. Dacă vă doriți o viață liniștită pentru dumneavoastră și pentru copilul dumneavoastră, vă implor să vă gândiți la ceea ce contează.

Fiica mea mănâncă exact trei legume fără supărare semnificativă. Abia dacă se atinge de carne. Acest lucru nu se datorează faptului că ea dorește să fie pretențioasă și exigentă. Dimpotrivă, texturile sunt o mare preocupare pentru ea. Între luptele senzoriale și mai multe intoleranțe alimentare, meniul ei este minim.

Obișnuiam să mă chinui pentru asta. Am lăsat ca opinia altora să mă facă să mă simt ca o mamă proastă, care pur și simplu nu era capabilă să-mi facă copilul să asculte sau să o inspire să încerce lucruri noi. Dar, insistarea  nu ne-a ajutat niciodată pe niciunul dintre noi. În schimb, a transformat mâncatul într-o experiență negativă și a înrăutățit lucrurile.

Acum, îi permit să mănânce în mod repetitiv. Mănâncă multe ouă și adoră untul de arahide, ambele acoperind foarte bine proteinele. Așa că, dacă mănâncă ouă omletă și felii de mere cu alune de trei ori într-o săptămână, fie. Nevoile ei nutriționale sunt satisfăcute, iar acest lucru este esențial.

Îi ofer în continuare alimente noi, bineînțeles. Doar că nu fac mare caz de asta. A făcut mai multe progrese cu adăugarea de alimente proaspete în dieta ei în acest mod decât a făcut vreodată înainte de a-mi schimba abordarea. Acum că nu se simte forțată sau presată și știe că poate renunța fără să mă dezamăgească sau să fie blocată într-o luptă pentru putere, este mai deschisă la schimbare.

Eu îmi aleg bătăliile cu mâncarea, hainele și cerințele zilnice. Fac multe compromisuri. Este esențial ca ea să mănânce mâncare decentă, să poarte haine adecvate vremii și să ajungă la școală și la întâlniri. Detaliile despre cum se întâmplă toate acestea, însă? Nu sunt atât de semnificative.

Atunci când este posibil, evitați cererile directe.

Persoanele autiste sunt adesea foarte declanșate de cerințe. Nu este vorba de faptul că nu vrem să fim de ajutor sau cooperanți. Ci pentru că avem o funcționare executivă și o energie emoțională limitate. Așa că, atunci când simțim că trebuie să facem ceva, devenim anxioși și simțim nevoia să evităm acest lucru. Acest lucru este valabil mai ales în cazul copiilor autiști, deoarece ei încă învață să se autoregleze.

Este imposibil să evităm în totalitate cerințele, desigur. Sarcinile trebuie îndeplinite, iar adulții trebuie să fie la conducere; cu toate acestea, este posibil să realizăm obiective fără a trăi într-o luptă constantă pentru putere.

Fiicei mele îi place să se simtă utilă și să îi facă pe ceilalți fericiți. Din acest motiv, încadrez adesea cererile într-un mod care îi permite să se gândească la serviciu.

"Ar fi de mare ajutor dacă ți-ai putea pune geanta și pantofii în camera ta".

"Mi-ar plăcea să mă ajuți să pun masa pentru cină".

"M-aș bucura dacă ai putea să te duci și să faci duș."

Primesc un răspuns mult mai pozitiv în acest fel decât dacă îi ordon în mod constant să facă anumite lucruri. Dar, bineînțeles, uneori trebuie să fiu directă. Când se întâmplă acest lucru, încep cu "Am nevoie de tine" și închei cu "te rog". În cazul în care trebuie să se extindă o cerere, faptul de a fi direct (fiind în același timp amabil) stabilește că problema nu poate fi compromisă.

Sărbătoriți micile victorii și așteptați-vă la schimbări lente.

Vor exista lucruri cu care copilul dvs. se luptă și care vin ușor pentru majoritatea oamenilor. De exemplu, poate că nu are abilitățile motorii fine pentru a-și lega șireturile de la pantofi. Poate că este greu să-și facă prieteni pentru că comunică în moduri netradiționale. Poate că nu se poate înscrie la cursul de dans la care participă prietenii lor pentru că pur și simplu nu se poate descurca cu senzația de leotard necesar a fi purtat. Nu-i nimic.

Bucurați-vă de stilurile alternative de comunicare. Cântați pentru mâncăruri noi. Organizați o petrecere de dans în sufragerie în cinstea ieșirilor reușite.

Nu vă puneți pe dvs. sau pe copilul dvs. pe o linie de timp arbitrară, imaginară. În schimb, încercați să vă odihniți știind că nu există un premiu pentru "a termina primul". În schimb, este benefic pentru toți cei implicați să se relaxeze și să se bucure de fiecare moment exact așa cum este. Eforturile și trăirile voastre sunt demne de celebrare.

Creșterea copiilor neurodivergenți este complexă și este în regulă să recunoaștem acest lucru. Recunoașterea dificultății sarcinii nu vă face un părinte rău. A recunoaște că aveți nevoie de ajutor sau de sprijin nu este o slăbiciune, iar a spune adevărul tău poate fi o experiență care te împuternicește.

Cel mai bun loc pentru a găsi acest sprijin este comunitatea autistă a adulților, cu persoane care pot explica clar cum e să fii autist, și cum fiecare persoană autistă este diferită, cu cât ai mai multe perspective, cu atât mai bine.

Să recunoști că te lupți - și să obții sprijinul de care ai nevoie - este primul pas pentru a face viața mai ușoară pentru tine și pentru copilul tău.

Aceasta este o traducere a articolului original scris de Brittney, o mamă autistă, care este o profesionistă în domeniul educației și dezvoltării timpurii a copiilor, precum și o muziciană locală. Locuiește cu soțul și fiica ei în Lynchburg, Va. Puteți citi articolul original aici.

Advice for Raising NeuroDivergent Children » NeuroClastic
Here’s how to stop engaging your autistic child in fruitless power struggles and how to engage their natural desire to help others for a better, more peaceful relationship.


Alătură-te grupului „Autismul explicat de autiști” pe Facebook, pentru resurse.


Urmărește suntAutist pe Facebook, pentru ultimele articole, live-uri și alte resurse.